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La mise en évidence des enzymes

1783 : Le biologiste Italien Lazzaro Spallanzani analyse l'action du suc gastrique de requin sur de la viande. Il observe que le suc a « digéré » la viande, qui s'en trouve liquéfiée.

Années 1830 : Les français Anselme Payen et Jean-François Persoz isolent la première enzyme. Ils observent qu'un extrait d'orge germé scinde l'amidon en sucres plus petits. Ils isolent la substance responsable qu'il nomme « diastase » en se basant sur le mot grec « séparer ». Ils mettent en évidence la présence de cette enzyme, l'amylase, dans la salive.
Depuis le suffixe « ase » est souvent employé pour classer les enzymes.

1836 : L'allemand Theodor Schwann isole la pepsine à partir de l'estomac d'un animal.

1876 : Le chercheur allemand Kuhne propose d'utiliser le terme « enzyme », issu du grec « en » et « zumê » qui signifient « dans le levain ».

1926 : Le chimiste américain James Batcheller Sumner isole sous forme de cristaux une enzyme extraite d'un haricot : c'est la première cristallisation d'une enzyme.

Années 1930 : la communauté scientifique s'accorde sur le fait que les enzymes sont des protéines.

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